20.03.2019   |   Rheinbach   |   Alemania

TRANSBOT: El nacimiento de una nueva forma de entender la fabricación

Muebles fabricados con precisión milimétrica e individualización. deinSchrank.de produce muebles a medida y apuesta por el sistema de transporte de guiado automático de HOMAG.

En la actualidad, las máquinas pueden trabajar aportando mucho más valor añadido, ya que, gracias al sistema de transporte de guiado automático, hemos podido separar nuestra organización logística del funcionamiento de las máquinas en sí mismo.

Andreas Heinzmann, profesor de la Universidad de Rosenheim (Alemania) y asesor de deinSchrank.de

El fabricante de muebles deinSchrank.de apuesta por muebles a medida de gran calidad que sus clientes finales pueden configurar en línea. Actualmente, las celdas flexibles y automatizadas del proceso de producción de esta empresa, equipadas en parte con instalaciones robóticas, están interconectadas por el sistema de transporte de guiado automático TRANSBOT de HOMAG. Este sistema ampliable abre posibilidades completamente nuevas para la interconexión de instalaciones, a la vez que ofrece a deinSchrank.de el margen de maniobra necesario de cara a su futuro desarrollo.

Muebles fabricados con precisión milimétrica, una individualización extrema y un entretenido e intuitivo configurador en línea: este es el modelo de negocio con el que deinSchrank.de produce muebles a medida, personalizados y con dimensiones exactas, incluso para estancias abuhardilladas.

Normalmente, estamos acostumbrados a ir a una tienda de muebles o a buscar objetos de decoración en portales en línea. La oferta es enorme, pero encontrar productos personalizados hasta el detalle es más bien la excepción. Todo aquel que desee ver cumplidas sus expectativas al 100 % tiene que acudir a un carpintero y encargarle los muebles que desee a medida. Aquí es precisamente donde cobra sentido la solución de deinSchrank.de.

deinSchrank.de es la empresa alemana de comercio electrónico pionera en el sector de los muebles a medida. El secreto de la empresa reside en un configurador de muebles en línea con visualización en 3D. Gracias a él, los clientes, de una forma sencilla, divertida y desde casa, pueden dar forma con precisión milimétrica a sus propios muebles, que son piezas únicas ajustadas a sus deseos individuales.

Individualización basada en los principios de la industria 4.0

Ya han pasado nueve años desde que esta empresa emergente diera sus primeros pasos. Desde hace tres años, deinSchrank.de fabrica sus propios productos en Rheinbach, una ciudad al sur de Colonia, y, desde entonces, no ha parado de crecer. Al principio contaba solo con un conjunto de máquinas individuales que se ha ido ampliando sucesivamente. A día de hoy, deinSchrank.de es una empresa de producción extremadamente flexible que, basándose en los principios de la industria 4.0, fabrica sus propios productos de forma totalmente individual con instalaciones y maquinaria de tamaño de lote 1.

Andreas Heinzmann, profesor en la Escuela Técnica Superior de Rosenheim y asesor de deinSchrank.de, explica la filosofía de la empresa: "Somos una empresa manufacturera extremadamente flexible y nos guiamos en gran medida por la situación actual del mercado, lo cual implica que, a día de hoy, todavía no sabemos qué producto vamos a estar fabricando mañana, pasado o dentro de dos años. La flexibilidad de nuestro esquema de producción nos permite adaptar con facilidad la organización de la fabricación a nuevos requisitos, y esto nos permite satisfacer las demandas particulares de cada cliente, tanto a día de hoy como de cara al futuro". 

Amplio margen de maniobra gracias a un esquema de fabricación adaptable de forma variable

A lo largo del proceso de transición hacia un sistema de fabricación más flexible, actualmente extendido a toda la producción de deinSchrank.de, había que responder a la cuestión de cómo conectar las celdas de mecanizado por medios intralogísticos. Y es que el transporte de los materiales entre las celdas automatizadas todavía se llevaba a cabo manualmente. No era raro que los trabajadores de las máquinas o de las celdas de mecanizado de las fases sucesivas tuvieran que esperar porque los operarios estaban ocupados con tareas de carácter logístico. Así pues, la consecuencia lógica era buscar una solución para interconectar celdas independientes de tal manera que se consiguiera un esquema de producción automático y ajustable de forma variable.

Si se hubiesen decidido por un sistema de encadenamiento convencional para las diferentes instalaciones, también podrían haber implantado más tarde un sistema intralogístico de tamaño de lote 1 para toda la producción. Por lo general, después es necesario reestructurar las instalaciones existentes y, en caso necesario, reorganizar su ubicación para hacer hueco a la maquinaria automatizada. Sin embargo, aquí las cosas no eran tan sencillas. En primer lugar, había que evitar la reestructuración para no interrumpir la producción y, además, había que dejar abierta la posibilidad de introducir modificaciones posteriores para procesos futuros. La solución a la que llegó deinSchrank.de vino de la mano de HOMAG y su sistema de transporte de guiado automático (FTS), llamado TRANSBOT.

Lo explica Maximilian Held, director de gestión de productos de HOMAG: "Con nuestros sistemas de transporte de guiado automático estamos abriendo nuevas posibilidades de innovación que nunca antes se habían puesto en práctica de esta manera. Nuestro objetivo es encontrar soluciones que le faciliten la vida al sector".

Los sistemas TRANSBOT proporcionan una conexión logística entre máquinas de mecanizado diferentes, celdas automatizadas o también puestos de trabajo manual. Los robots de transporte de guiado automático se desplazan libremente por el espacio prescindiendo de dispositivos auxiliares mecánicos, como los rieles. Y precisamente eso es lo que los hace tan flexibles para tareas de carácter logístico. Además, de introducirse algún cambio en el proceso de producción (como la instalación de nuevas máquinas), los trayectos de desplazamiento de los TRANSBOT se pueden ajustar sin mayor esfuerzo a las nuevas condiciones a través de la gestión de flotas. La combinación de TRANSBOT y gestión de flotas es comparable al funcionamiento de los coches autónomos, que son capaces de recorrer una ruta por medio de una serie de sensores y un sistema de navegación.

En palabras del profesor Andreas Heinzmann: "Fabricamos con unas celdas muy flexibles y automatizadas, equipadas en parte con equipos robóticos. Queremos seguir organizándonos en celdas. Queremos seguir organizándonos en unidades. Y los robots de transporte de HOMAG son la solución perfecta, nos permiten poner en práctica nuestra forma de entender la producción flexible. Este es el principal motivo por el que nos decidimos y apostamos por el sistema de HOMAG. Para poder seguir siendo flexibles, a la vez que impulsamos la automatización mediante un sistema que se puede ir ampliando".

Mayor valor añadido gracias a medios intralogísticos adecuados

En deinSchrank.de los TRANSBOT llevan en uso desde julio de 2018, conectando las fases de producción de aplacado de cantos y CNC, las cuales se realizan en celdas de mecanizado automatizadas con procesos de producción completos. Si en una fase de producción ya se ha terminado el mecanizado del material, este se va apilando en plataformas parecidas a mesas denominadas bandejas. En deinSchrank.de, esta labor de apilamiento la realizan diferentes robots integrados en las celdas. Cuando se completa una pila, un TRANSBOT se coloca debajo de la bandeja, la levanta y se lleva la pila de la máquina. A continuación, la transporta directamente a la máquina en la que debe continuar el mecanizado de los tableros o a una superficie automatizada de almacenamiento temporal instalada entre las fases de mecanizado. En las siguientes máquinas hay también otro robot que transportará la pila, tablero por tablero, a los siguientes procesos de mecanizado. La ubicación de las máquinas o de las celdas de mecanizado es algo secundario para el sistema TRANSBOT. Y es que el encadenamiento de las instalaciones no es rígido. Por lo tanto, es totalmente indiferente dónde estén ubicadas las máquinas en la nave de fabricación.

Las mejoras conseguidas con esta nueva solución logística son más que notables, según aclara Andreas Heinzmann: "Ahora, las máquinas pueden trabajar aportando mucho más valor añadido, ya que, gracias al sistema de transporte de guiado automático, hemos podido separar nuestra organización logística del funcionamiento de las máquinas en sí mismo".

Además, fue fácil encontrar respuesta para las cuestiones sobre cómo unificar los diferentes rendimientos de ciclo de los centros de mecanizado, o cómo estructurar el espacio libre necesario para la logística en función de las modificaciones de los pedidos. En el sistema de producción de deinSchrank.de, la respuesta a estas cuestiones viene de la mano de un almacén temporal, situado en una zona intermedia entre las distintas fases de producción. Este almacén cuenta con 20 puestos de almacenamiento, a los que se puede acceder de forma individual, donde se pueden depositar bandejas vacías o llenas en posición de espera hasta que haya que llevarse el material a la siguiente fase. De esta manera, es posible suministrar material continuamente a los centros de mecanizado, que trabajan aportando un elevado valor añadido, y la planificación de la producción puede responder de forma flexible a las modificaciones de los pedidos.

Modular, ampliable y flexible

Como es natural, durante la puesta en marcha del sistema de vehículos de transporte de guiado automático en el entorno de producción de deinSchrank.de surgieron tareas que resolver en lo que se refiere al software. Había que generar pedidos de desplazamiento, gestionar datos de pedido y preparar datos. Todas esta cuestiones pudieron resolverse muy fácilmente gracias a la asistencia del software de HOMAG, ya que permite analizar la maquinara y los sistemas de producción en su conjunto, y no de manera aislada. Mediante el Manufacturing Execution System ControllerMES, HOMAG ha integrado en deinSchrank.de una plataforma que organiza de forma óptima los procesos de producción y perfecciona la interacción entre máquinas y puestos de trabajo manual. Este sistema modular sirve de ayuda en los procesos de deinSchrank.de, desde la configuración inteligente y la optimización de los datos de producción hasta las comprobaciones de integridad tras el montaje final, pasando por la planificación de la producción.

El flujo de trabajo resulta sumamente sencillo. A través de la plataforma de Internet de deinSchrank.de, se generan registros de datos que luego se adaptan a los requisitos de producción durante la preparación del trabajo. Los pedidos de producción creados, en los que están definidos todos los datos necesarios de las piezas constructivas, se distribuyen posteriormente a las máquinas de producción.

Según el profesor Andreas Heinzmann: "La cooperación con HOMAG ha funcionado estupendamente desde el principio, desde el momento de la adquisición hasta el servicio técnico, que es la fase en la que nos encontramos ahora mismo. En lo que se refiere a la producción, si analizo cómo los FTS se comunican con las celdas robóticas, cómo se lleva a cabo el intercambio de materiales o cómo funciona la gestión del almacén temporal, teniendo en cuenta que por un lado hemos mantenido nuestra flexibilidad y por otro hemos alcanzado un elevado nivel de automatización, puedo decir que nuestras expectativas se han cumplido por completo. Estamos muy contentos y nos volveríamos a decidir por los equipos de intralogística de HOMAG".

Los sistemas de transporte de guiado automático implican automatización pero sin un encadenamiento rígido de los procesos, sin limitaciones. Gracias al sistema TRANSBOT, deinSchrank.de puede cubrir hoy el transporte de material de la máquina A a la máquina B, y mañana hacerlo a una máquina totalmente diferente. Este sistema ampliable abre posibilidades totalmente nuevas para la interconexión de instalaciones, a la vez que ofrece el margen de maniobra necesario de cara a su futuro desarrollo.

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